<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.6000.16609" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2>NGE is the creation of and property of 
GAINAX.</FONT></DIV>
<DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>This is a repost from about a week ago. Looking 
back over it I saw the formatting did not work at all. I 3FTed it, and it should 
be fine now. Previous chapters can be found at either ff.net or <A 
href="">www.deepfriedpuppies.com/miashara</A></FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>C&amp;C would be greatly appreciated.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Chapter 2</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Good 
morning, gentlemen."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Good 
morning, sir!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You 
both know Chief Yoshida from maintenance. He will be the<BR>enlisted 
representative here.&nbsp; Ensign Makoto, front and center please.<BR>Aoba, 
stand there, thank you."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
Fuyutsuki removed a small box from his pocket and approached<BR>Makoto. "For 
demonstrating great ability at your duties under intense<BR>pressure, displaying 
remarkable ingenuity and creative research<BR>potential, and for your work 
predicting Tapp streams, you have been<BR>selected for promotion, effective 
immediately." He took took the gold<BR>bars from the junior officer's collar as 
he spoke, replacing them with<BR>silver. "Congratulations, and a job well 
done."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Thank 
you, sir." Makoto bowed formally.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You're 
welcome." Fuyutsuki bowed back.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Congratulations, son." Chief Yoshida exchanged formalities as<BR>well. "Ensign 
Aoba, your chair is finished. Come pick it up before COB<BR>this evening. 
Gentlemen." The chief bowed again, and the two bridge<BR>officers reciprocated. 
Fuyutsuki nodded, and the head maintenance tech<BR>left.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Congratulations, you conniver. Getting a promotion for<BR>something you don't 
understand."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Hey, 
work it if you've got it."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; They 
grinned at each other. Fuyutsuki raised his eyebrow. "What<BR>is 
this?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Sir, Dr 
Akagi never explained to me what a Tapp stream is. I<BR>can predict them within 
seven meters, but I have no idea what I'm<BR>predicting."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
Fuyutsuki looked at him calmly. Dr Akagi's receitance certainly<BR>didn't 
surprise him. Still, he glanced at the door through which the<BR>chief had left, 
then at the two young officers, and surprised himself by<BR>sinking into an 
available chair.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "In 
light of your work, I think I'll alter your security<BR>clearance a bit. Take a 
seat."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; The two 
exchanged another glance, this one pleasantly surprised.<BR>Makoto sank into his 
chair and got comfortable, while Aoba perched on<BR>the edge of his 
desk.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "About 
four months ago, just after the arrival of the Third<BR>Child but before the 
subsequent defeat of Sachiel, we ran a series of<BR>tests designed to calculate 
the probability of the Third Child<BR>successfully generating an AT field on his 
first attempt. Though history<BR>has vindicated the long shot, at the time the 
results were not good."<BR>Fuyutsuki let himself relax enough to give the other 
two a wry grin.<BR>They smiled back, curious and attentive. "Compared to other 
subjects,<BR>the chance of him doing it was almost negligible. One oddity we 
noticed<BR>however was that there were certain geographical locations that made 
AT<BR>field generation more probable. These locations usually take 
the<BR>appearance of long tracts of land, or ribbons, and we've taken 
to<BR>calling them Tapp streams. One of which runs right through the 
geofront,<BR>by a previously unnoticed coincidence. Makoto, you identified 
a<BR>identification feature of this one."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Of 
course, sir. The Pacific Rim subduction zone," Makoto<BR>injected</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Precisely. The Tapp stream that covers the geofront runs the<BR>entire length 
of the Pacific/Asiatic plate junction subduction zone.<BR>Question, 
Aoba?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "What's 
a subduction zone?" Aoba asked.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Where 
one tectonic plate plunges beneath another is called a<BR>subduction 
zone."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Oh. 
Thank you, sir."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
Fuyutsuki turned and began entering some information on the<BR>terminal with 
precise, clipped movements. When he was complete he turned<BR>back to the other 
two. "Makoto, please bring up the real time Tapp<BR>stream plot."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I don't 
have access to that, sir."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You do 
now."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; The 
other two shared a look, then Makoto bent over his keyboard.<BR>A few seconds 
later, a map of the world emerged on the Magi.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; It was 
spotted with dark blue bubo-like splotches that moved<BR>imperceptibly around 
the world along the grid Makoto's calculations had<BR>laid out.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "But 
what are they?" Aoba asked.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You've 
seen a blue pattern before, haven't you?" Fuyutsuki<BR>asked with the same wry 
grin.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Angels, 
sir?" Makoto gasped while Aoba exclaimed, "There must<BR>be a dozen of 
them!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Not 
quite angels," the senior officer dissented. "More<BR>specifically, angel-like 
AT fields. Even more oddly, unlike those<BR>generated by their Angelic 
counterparts, these seem to constructively<BR>interfere with the AT fields 
generated by EVAs yet are totally<BR>independent of both EVA and 
Angel."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "But, 
what's creating them?" Aoba asked.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "That, 
young man, we do not know."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Did 
anyone pursue this?" Makoto was leaning forward on the<BR>desk, staring at the 
screen like a hungry man.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes. 
You."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I 
mean-"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I 
understand." Fuyutsuki smiled at the two of them, again<BR>surprised by how much 
he was enjoying teaching after all that time. "No,<BR>no one did. No one had the 
budget, the staff, or the resources until<BR>now. Other things were always more 
important."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I'll 
get right on it, sir!" Makoto promised.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You 
too, Aoba. Find something interesting and develop it, and<BR>I'll put you up for 
promotion as well. You've got a very good report<BR>from your work with Makoto, 
and a little more might push you up the<BR>ladder."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes, 
sir!" Aoba hopped to his feet and bowed.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "And 
with that, gentlemen, I have other duties. Good luck and<BR>keep up the good 
work."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes, 
sir!" Everyone rose and exchanged bows, and Fuyutsuki<BR>left.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Dude, 
rocks are Angels!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You're 
a moron."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "That's 
moron, sir, to you."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "My ass, 
sir."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Damn 
right it will be your ass."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Gentlemen, I want a fourth level bioscan-" Dr Akagi stormed<BR>onto the bridge 
barking orders. The two bolted to their desks to obey,<BR>while the good doctor 
went to her own station and began working as well,<BR>fingers flying across the 
keyboard creating a steady drone of key<BR>clacking that stopped only when she 
needed to drink from the water<BR>bottle she kept with her.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; One of 
these times, while she was distracted, Aoba turned to<BR>tell her something and 
promptly forgot what she had to say. In the four<BR>days since the last round of 
tests, he had not seen her. She looked like<BR>death. She seemed thinner with 
dark circles under her eyes. Her roots<BR>were the color of her eyebrows, and 
she was sweating in the cool bridge<BR>air. She turned her gaze back to him, 
catching his with her eyes,<BR>brilliant blue eyes that were even brighter than 
before, unnaturally so<BR>in her pale face. Aoba was pinned by her look, 
paralyzed while he<BR>searched for breath.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "--right 
now, Ensign!" She had been talking while he drowned in<BR>her eyes.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes, 
ma'am!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; The 
machines clicked and clacked while the MAGI's cooling system<BR>hummed a gentle 
working song, sliding in and out of the range of audible<BR>noises. There was 
something definitely melodic about the noises, and as<BR>usual Makoto allowed 
himself to enjoy the music while he worked.<BR>Calloused fingertips flew across 
the keyboards, creating a counter<BR>harmony. Dr Akagi's tapping foot kept 
time.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Results 
should be compiled within seventeen minutes, ma'am,"<BR>Makoto announced, 
unconsciously breaking the automated symphony.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Good. 
Have them in my box in twenty."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes-" 
the door slammed shut behind her. "ma'am."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Akagi 
Ritsuko strode along, the look in her eyes scattering<BR>others from her way. 
She arrived at her office and let the door shut<BR>hard behind her. A couple of 
deep breaths later, her muscles relaxed and<BR>her shoulders 
slumped.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Tell 
me, will this affect instrumentality?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Gendo!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; He sat 
at her desk, but not in his usual position of<BR>imperiousness. His eyes were 
cool instead of hard. Though his posture<BR>was still formal, to Ritsuko he 
might as well have his feet up and a<BR>cigarette twirling between his 
fingers.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I have 
no idea. We've never even theorized what this might<BR>mean, other than a 
mechanical error." There were no other chairs in<BR>here, but she sat on a pile 
of books that bulged cancerously in the<BR>middle. "The sync rating is supposed 
to be a ratio of how well a human<BR>brain connects with the EVAs nerve system 
compared to how the human<BR>brain connects to its own nerves. For a human to 
have a non-unity sync<BR>ratio is undefined. It's dividing by 
zero."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Gendo 
nodded and waited.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "While I 
was checking the test setup, I took a total of eighteen<BR>different 
measurements. Here, I'll show you." She rose and walked around<BR>the desk to 
stand beside Gendo, pulling some folders out of the mess on<BR>her desk. Her 
hips were only inches from Gendo's chair, and her back was<BR>too him. "Sync 
tests always have some scatter. Small day to day<BR>variations in diet and 
attitude. Normally we reduce this by extending<BR>the testing period to several 
hours in an identical situation, and doing<BR>some basic statistical noise 
reduction. Noise is reduced by more than<BR>half. Three quarters on good days. 
Normally."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; She 
turned around and faced Gendo, feeling tired and nervous.<BR>The lilt in her 
voice told him she was defensive. He stared into her<BR>eyes while she 
talked.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "This 
time, it did better than that. Statistical variation was<BR>less than two 
percent." She handed him the papers, and he took them<BR>without looking away. 
"He's trending down. Over eight hours his ratio<BR>dropped an eighth of a 
point."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "So what 
does that mean?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I have 
no idea. I want to-"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Gendo 
rose to his feet. Ritsuko didn't move, and when he stood<BR>before her their 
faces were only inches apart. "-conduct some tests with<BR>the 
EVA-"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Ritsuko."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes?" 
she breathed.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Find 
out. Then come see me privately. Soon." She could taste<BR>his words and feel 
them on her lips.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Yes."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Gendo 
turned and walked from the office without looking back.<BR>His footsteps made 
little noise, but the little echoed off the walls,<BR>bounced underneath the 
ceiling lights, and traveled along the spaces<BR>between the ceiling tiles like 
flowing through an aqueduct. Delicate<BR>sensors mounted between the sliding 
panels of automatic doors detected<BR>the noise and bore it in dissected bits 
along copper wires almost a<BR>million times faster than air carried the 
discrete waves. Some of these<BR>wires ran down the walls of NERV's headquarters 
and others raced to the<BR>wise men, the MAGI. One ran nowhere, shorting out on 
a cold water pipe<BR>that traveled miles through the ground, meeting up with a 
pump with a<BR>frayed control wire that met the air conditioning unit near where 
a<BR>thermostat line branched off to a control box on the wall of an 
almost<BR>empty room where the sole occupant, Shinji Ikari suddenly sat 
bolt<BR>upright and looked around with a panicky, "Who's there?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; No one 
was, of course.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Shinji 
stared around for a moment, listening carefully. He heard<BR>the whine of a 
ceiling fan above him. It was swirling hot air around,<BR>already humid and dank 
with sweat. Shinji picked at his shirt, pulling<BR>it away from his skin, and 
released it so it could stick again. He<BR>pulled the phone NERV had issued him 
from his pocket and opened the<BR>address book, scrolling down until he found 
"Misato-san." He stared at<BR>that entry for a long time. Then with a snap he 
closed the phone and<BR>returned his attention to the paperwork in front of 
him.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Man, 
who cares about my stool consistency?" he snorted, then a<BR>moment later, 
louder, "Who cares about any of this crap?" he 
finally<BR>complained.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Ritsuko, apparently. Hey, tiger."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Misato!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; She 
smiled at him and stepped in, letting the pneumatic doors<BR>shut with a hiss. 
"Ack. Why is it so yucky in here?" she looked around<BR>discontentedly, picking 
at her uniform the exact way Shinji had a<BR>minute ago.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I don't 
know."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Oh, the 
thermostat is broken. See, it just has a blinking red<BR>light. Come on, let's 
get out of here and get something to eat."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "The 
paperwork?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Misato 
stopped twiddling with the AC control and walked over to<BR>Shinji and examined 
the documents he was filling out. "Check, check,<BR>hey, that's pretty 
personal," she observed.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "It gets 
worse-" Shinji began. He stopped suddenly and tried to<BR>hide the folder he had 
been working on.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "What? 
How? Why?" Misato's curiosity piqued, and she snatched<BR>the papers from 
him.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Hey! 
No, don't-"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Ew!" 
she exclaimed. "That's disgusting!"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Shinji 
blushed from the roots of his hair to the soles of his<BR>feet.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "They've 
been making you do this all day?" she asked.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; He 
nodded, unable to speak.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "That's 
disgusting," she pronounced again, this time more<BR>authoritatively. "How long 
have you been doing this?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Since 
the tests."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "It's a 
wonder you can eat, with writing all that down."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "It 
doesn't bother me. I haven't had a chance to eat since<BR>breakfast anyway." 
Shinji desperately wanted her to drop the topic.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "What? 
Since breakfast? As your commanding officer, I order you<BR>to stop filling that 
out and come with me to the cafeteria. You need<BR>dinner, and I need to 
supervise you to make sure you maintain your<BR>strength."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Now?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes, 
now. Come on." She pulled the rest of the documents from<BR>his hands and sorted 
them into two piles. The completed pile she pushed<BR>into a pneumatic delivery 
tube in the wall and sent it away, the rest<BR>she dropped into her briefcase. 
"See, I've got them and you can go back<BR>to the joy of your circulatory system 
as soon as you want. Let's eat.<BR>I'm starved."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes, 
ma'am."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Ma'am? 
You're killing me, Shinji-kun. Killing me." She rolled<BR>her eyes and lead him 
out the door.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Sorry, 
Misato-san."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Why are 
you in such a wimpy mood? You've been getting better<BR>recently. You were 
starting to act like a real boy. And now you're all<BR>wimpy and apologetic 
again. Like," she paused suddenly as they got on<BR>the elevator. "Shinji, are 
you having girl problems?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "What? 
No!" He yelled as the doors shut with a hiss.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Good! 
Because you're saving the world for humanity. The ladies<BR>should be after you 
like white on rice. Ritsuko on a biology sim. Suds<BR>on a beer."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Uh," 
Shinji replied.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "So tell 
me, stud. How are you doing? Got a date for tonight?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Shinji 
sighed and gave up. Trapped in the elevator, there would<BR>be no way of getting 
away from&nbsp; her. "No, I don't. I don't really think<BR>about that sort of 
stuff."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Well, 
you should. Maybe we need to take you clothes shopping.<BR>Buy some fancy 
shirts. And beer. Beer works wonders."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I 
can't. I have to redo these sync tests tonight anyway."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "That's 
true," Misato admitted.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; They 
whirred past another few floors.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Tell 
me, Shinji. How are you feeling about all this? I know the<BR>poking and 
prodding and paperwork gets old. Trust me, I know how old<BR>paperwork gets. I 
know about paperwork." Misato developed a thousand<BR>yard stare as she said 
'paperwork' silently a few times. Then she<BR>snapped out of it. "But other than 
that, how are you? You're feeling<BR>okay, right?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I'm 
confused. I really don't understand what's going on."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Your 
sync ratio is dropping."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "But not 
with the EVA," Shinji countered. "I heard that was up."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "It is," 
Misato agreed. "It's up two points since your last<BR>test. But with yourself 
it's dropping."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "And 
what does that mean?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I don't 
really know," Misato admitted. The elevator stopped and<BR>the doors hissed 
open. They started down the hallway.&nbsp; "Basically,<BR>signals aren't moving 
through your nerves as fast as they should.<BR>Ritsuko explained it to me, but I 
kind of spaced out halfway through."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Shinji 
looked up at her curiously. She just smiled and shrugged.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "What's 
going on with her, anyway?" Shinji asked. "She's been<BR>acting all 
funny."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "I don't 
know," Misato admitted. They crossed a side corridor<BR>and waited while a 
couple of workmen were sealing the floor plates. "But<BR>I'm sure she'll be 
fine."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Shinji 
nodded seriously, then looked down through the hole in<BR>the decking. Neither 
one of them spoke as the orange coveralled<BR>maintenance staffed finished 
pushing spare duct segments aside and began<BR>tightening a square plate with an 
impact wrench. He bolted it down at<BR>the four corners, physically bending the 
steelwork to do so. The last<BR>bolt sealed the hole completely, and Shinji 
yelped, and stumbled back.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "You 
okay, tiger?" Misato asked, broken out of her own reverie.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Yes. 
Sorry. That last bolt startled me."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Misato 
glanced over at the workman then back at him. "What? The<BR>first three didn't 
give you enough warning?" but she tousled his hair so<BR>he didn't take it 
personally. "Come on, I think hunger is getting to<BR>you."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; The two 
of them moved past the workmen, who had now cleared the<BR>hallway and were 
putting away their tools. Underneath their feet the<BR>unbroken decking 
prevented anyone from seeing the air conditioning ducts<BR>which ran 
perpendicular to the course of the hallway until they plunged<BR>suddenly 
straight down hundreds of feet to a massive central unit which<BR>had a 
secondary line that ran laterally into sector four G where it<BR>provided an air 
source for a personal cooling unit that was blasting<BR>frigid air into the 
office of Dr. Ritsuko Akagi who bolted upright in<BR>her seat wild 
eyed.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Mother, 
I'm sorr-" She stopped. There was no one in the room<BR>with her. "Oh, god. Keep 
it together."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; She 
shook her head to clear it. There was a glass of water on<BR>her desk that she 
fumbled for, finally taking a long deep drag ignoring<BR>the rim of hoarfrost 
that had begun to ring the inside. It seemed to<BR>clear her head. She rose, 
idly flicked the thermostat back into the<BR>standard range and returned to the 
two dossiers on her desk.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; One was 
titled, "Third Child, Synchronization Baseline Report."<BR>The second only said, 
"Divergence Map" and the date.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; The 
folder on Shinji's sync baseline was approximately an inch<BR>thick, most with 
computer printouts full of raw data. Towards the back<BR>were a few graphs, all 
of which were extremely uninteresting to even<BR>most educated eye. Ritsuko 
stared at them until she thought her eyes<BR>were beginning to bleed, then 
scowled and discarded the report. She<BR>turned her head to the second folder, 
but it was almost empty.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Inside 
was one sheet of paper with fifteen numbers. Nine were in<BR>one column, all 
dates, and the six others were matched up to the first<BR>few. Five of these 
were zeros. The last was simply a "+2."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Ritsuko 
stared at this lone slip of paper with all the intensity<BR>she had previously 
directly at Shinji's file. She balefully considered<BR>it, compared the two, and 
penciled remarks on a notepad.&nbsp; She never got<BR>more than a few lines 
along before she tore the paper off and shoved it<BR>disgustedly into the 
incinerator. "It doesn't make any fucking sense."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
Distracted, she lit a cigarette and sucked the smoke down while<BR>staring into 
the reports like answers were buried within the thin<BR>sheets. Smoke curled up 
above her and wafted into the temperature<BR>sensor, which shot a puff of cold 
air. On contact with the colder air<BR>the doctor's skin suddenly slicked over 
with sweat. That faded as the<BR>air warmed up.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Later, 
in Gendo Ikari's secondary office, she reported, "It just<BR>doesn't work. The 
data maps to within a ninety eight percent degree of<BR>certainty. But the 
answers are nonsensical. Even the Magi have been<BR>unable to find a 
correlation."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "In 
short, you have no idea why the Third Child's central<BR>nervous system is 
degrading," he replied.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "We have 
no reason to believe his nervous system is decaying at<BR>all," she countered. 
"We have no idea what is happening at all."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Is the 
data adequate?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "The 
data is more than adequate," she assented.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "And the 
testing facilities are working adequately?" Gendo's<BR>voice was soothing, calm, 
and almost kind. Within it was a bitter lie<BR>that Ritsuko's distracted state 
prevented her from seeing. The commander<BR>watched her while he posed simple 
questions, watched her sunken eyes<BR>burn with a feverish intensity as she 
regurgitated incredible amounts of<BR>information on the problem. A smile stole 
out of his heart, one he<BR>carefully manipulated to kindness.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Then 
the problem may be user error. The machines seem to be<BR>working most 
adequately."</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Ritsuko 
nodded slowly. Then he rose and stepped over to her.<BR>With one effortless 
gesture he touched the line of her chin, and turned<BR>her eyes up to his. "But 
perhaps it is merely a question of accuracy.<BR>Surely you can answer 
that?"</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
"Easily," she replied. Speaking was hard. She stared up into his<BR>eyes while 
feeling the confidence, the control that radiated out through<BR>his fingers 
into her cold skin. Gendo smiled again, deeper than before,<BR>and pulled her in 
to him. He laid her down and took her there.</FONT></DIV></DIV></BODY></HTML>